Развитие производства фильтров для очистки жидкостей и газов с самого начала предопределялось такими требованиями к ним, как уменьшение их размеров, повышение производительности, увеличение срока эксплуатации, возможность регенерации и, что самое важное, достижение очистки более высокого уровня. Все эти тенденции остаются актуальными и по сей день. Чуть позже значение стали придавать расширению набора материалов, применяемых для фильтрации, упрощение, удешевление и совершенствование технологии производства фильтров, поиск пригодных к переработке и утилизации материалов.

Актуальность производства качественных фильтровальных материалов

До средины двадцатого века фильтровальные материалы производились преимущественно из натуральных составляющих: целлюлозы, шерсти, хлопка. Сегодня на смену дорогим натуральным волокнам пришли синтетические полимеры - целый спектр выпускаемых химической промышленностью материалов (полиэтилен, волокна из полиамида, полипропилена, полиэфира). Широкое применение получили термопласты, которые являются очень удобными для переработки экструзией, позволяющие получать волокна, используемые в виде одиночных нитей или пряжи. Примером моет служить материал Autoloft, изготавливаемый на основе волокна их полипропилена и представляющий собой жёсткую трёхмерную спираль.

Важным достижением в производстве фильтровальных материалов стало в последнее десятилетие уменьшение диаметра полимерных волокон. Сегодня фильтрация жидкостей и газов производится при помощи материалов из волокон, имеющие диаметр 15 – 200 нм. Эти нановолокна изготавливаются из биологических (коллаген, протеины) и синтетических (полиэфиры, полиамиды, полиакрилаты, ароматические полиамиды) материалов, а также активированного угля. Из таких волокон производят мембраны, похожие по своему действию мембранам обратного осмоса, которые задерживают ионы тяжёлых металлов, крупные органические соединения, катионы Ca, Mg, крупные анионы, имея одновременно отличную проницаемость для мелких ионов калия, натрия, фтора и хлора. При этом изготовленные на основе нановолокон мембраны имеют большую производительность.

Тенденции на рынке промышленных фильтров

Одной из тенденций в развитии фильтровальных материалов является широкое их применение в сфере окружающей среды, где предпочтение отдаётся разработке и производству фильтров, которые легко регенерируются и не вредят экологии.

Большое значение приобретает в последнее время создание специализированных фильтровальных материалов, способных удовлетворить специфические потребности того или иного производства, обеспечив высокий уровень очистки. Во многих случаях требуются фильтроматериалы, в которых возможно контролировать диаметр пор. Для удовлетворения подобных требований производят многослойные композиционные материалы.